Space X desvela el enorme cohete con el que quiere llegar a la Luna

Elon Musk ha mostrado las primeras fotografías del Falcon Heavy, un cohete pesado reutilizable que será el más potente del mundo, y que se lanzará en enero.

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Los próximos años de la carrera espacial estarán marcados por empresas privadas que cada vez harán más baratos los viajes. Con este fin, las compañías Blue Origin y Space X han demostrado que es posible usar cohetes reutilizables para lanzar satélites, mandar cargas a la Estación Espacial Internacional o lanzar turistas al espacio, pero las operaciones más allá, como los futuros viajes a la Luna o a Marte, requieren de cohetes más potentes, que dejarán a los actuales (como el Delta IV) en la sombra. A la vez que la NASA desarrolla el enorme SLS y Roscosmos pone su propia versión de cohete súper pesado, Blue Origin y Space X trabajan en los reutilizables New Glenn y Falcon Heavy.

Este miércoles, Elon Musk, director general de Space X, ha mostrado en Twitter las primeras imágenes del cohete Falcon Heavy, el prototipo de vehículo pesado reutilizable con el que pretende enviar cargas y astronautas a la Luna y a Marte. La compañía tiene previsto realizar un primer lanzamiento en enero de 2018 y ya a finales de ese año lanzar a dos astronautas a orbitar la Luna a bordo de una cápsula Dragon, también diseñada por la compañía.

Las imágenes compartidas por Musk muestran un cohete ya ensamblado, en el que solo falta el módulo superior destinado a portar la carga útil. El aparato, que llega a los 70 metros de altura, descansa en el interior de un hangar del Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, Florida.

En las imágenes es posible ver los 27 motores Merlin de la primera etapa, cuya finalidad es iniciar el vuelo desde la lanzadera, repartidos en tres módulos, que son básicamente cohetes Falcon 9 modificados. Está previsto que en el futuro estos motores sean sustituidos por propulsores más potentes que ocupan el mismo espacio: los Raptor.

Tal como informa la compañía en su web, el Falcon Heavy será el cohete más potente del mundo y solo será superado por el Saturn V, que llevó al hombre a la Luna en los sesenta. El Falcon es capaz de enviar a la órbita baja terrestre (LEO) cargas de 54 toneladas métricas, el doble que el cohete más potente en la actualidad. Además, su gran ventaja es que cada uno de los módulos es capaz, en teoría, de volver a posarse en tierra después de lanzar la carga al espacio.

Según ha informado Space.com, Musk ha reconocido que no tiene muchas esperanzas en el primer despegue del Falcon Heavy, y que solo espera que no destruya demasiadas cosas. Está previsto que este mismo mes los ingenieros pongan a prueba los motores.

A pesar de su potencia, el Falcon Heavy quedará eclipsado por el nuevo cohete SLS de la NASA, que será lanzado en 2019. Desarrollado por Boeing, será capaz de enviar 130 toneladas métricas a la órbita próxima a la Tierra, superando, según la NASA, las capacidades del Saturno V. Eso sí, esta nave no es reutilizable. Estos nuevos monstruos serán claves en los futuros planes de construir una estación espacial en la órbita o en la superficie de la Luna durante la próxima década.

Fuente: ABC

http://astroentrerios.com.ar/web/space-x-desvela-el-enorme-cohete-con-el-que-quiere-llegar-a-la-luna/

¿Salió el Sistema Solar de una burbuja gigante?

Científicos plantean una nueva hipótesis sobre los orígenes de nuestro vecindario cósmico.

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Los científicos han realizado un sin fin de impresionantes descubrimientos sobre el Universo, pero aún no están seguros sobre cómo nació nuestro Sistema Solar. La teoría dominante dice que se formó hace miles de millones de años cerca de una supernova, pero un equipo de la Universidad de Chicago (EE.UU.) cree que nuestros orígenes pueden ser diferentes y lanzan una interesante hipótesis. En un estudio publicado en la revista «Astrophysical Journal», apuntan a que nuestro vecindario cósmico surgió en una burbuja impulsada por el viento en torno a una estrella gigante, hace mucho tiempo muerta. ¿La clave? Un persistente misterio cósmico sobre la abundancia de dos elementos en nuestro Sistema Solar en comparación con el resto de la galaxia.

En vez de contemplar una supernova, el nuevo escenario comienza con un tipo gigante de estrella llamada Wolf-Rayet, que tiene más de 40 a 50 veces el tamaño de nuestro propio Sol. Es la estrella más ardiente, produciendo toneladas de elementos que se arrojan desde la superficie al intenso viento estelar. A medida que la estrella Wolf-Rayet arroja su masa, el viento estelar atraviesa el material que estaba a su alrededor, formando una estructura de burbujas con una capa densa.

«El caparazón de una burbuja de este tipo es un buen lugar para producir estrellas», porque el polvo y el gas quedan atrapados en el interior donde pueden condensarse en estrellas, apunta el coautor Nicolas Dauphas, profesor del Departamento de Ciencias Geofísicas. Los autores estiman que del 1% al 16% de todas las estrellas similares al Sol podrían formarse en dichos viveros estelares.

Además, esta configuración da sentido a dos isótopos que ocurren en proporciones extrañas en el sistema solar primitivo, en comparación con el resto de la galaxia. Los meteoritos que quedaron del sistema solar temprano nos dicen que había mucho aluminio-26. Además, los estudios sugieren que teníamos menos isótopo de hierro-60.

Esto resulta desconcertante, porque las supernovas producen ambos isótopos. «¿Por qué uno fue inyectado en el Sistema Solar y el otro no?», se pregunta el también coautor Vikram Dwarkadas, profesor asociado de investigación en Astronomía y Astrofísica.

Colapso en un agujero negro
Esa pista fue la que les llevó a las estrellas Wolf-Rayet, que lanzan gran cantidad de aluminio-26, pero no hierro-60. «La idea es que el aluminio 26 arrojado desde la estrella Wolf-Rayet es transportado hacia afuera sobre granos de polvo formados alrededor de la estrella. Estos granos tienen suficiente ímpetu para atravesar un lado del caparazón, donde se destruyen en su mayoría, atrapando el aluminio dentro del caparazón», explica Dwarkadas. Eventualmente, parte del proyectil colapsa hacia adentro debido a la gravedad, formando nuestro sistema solar.

En cuanto al destino de la estrella gigante Wolf-Rayet que nos protegió, su vida terminó hace mucho tiempo, probablemente en una explosión de supernova o un colapso directo en un agujero negro. Ese evento produciría poco hierro-60; si se tratara de una supernova, es posible que el hierro 60 creado en la explosión no hubiera penetrado en las paredes de la burbuja o se hubiera distribuido de manera desigual.

Fuente: ABC

http://astroentrerios.com.ar/web/salio-el-sistema-solar-de-una-burbuja-gigante/

El «asteroide calavera» regresará en 2018

El cometa muerto, de entre 625 a 700 metros de longitud, pasará a 105 veces la distancia que hay entre la Tierra y la Luna.

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A finales de 2018, un pequeño objeto del Sistema Solar nos hará una segunda visita desde su descubrimiento en 2015. Se llama 2015 TB145, pero por razones evidentes también es conocido como el asteroide de Halloween o «el asteroide calavera».

De hecho, si se le observa desde el ángulo adecuado, parece una calavera humana casi perfecta. Más negro que el carbón, se trata de un «cometa muerto» cuya máxima aproximación a la Tierra se produjo durante su última visita, el 31 de Octubre de 2015. Ese día, el escalofriante asteroide pasó «solo» a 486.000 kilómetros de nosotros.

La próxima visita de 2018, sin embargo, será muy diferente. La pronunciada inclinación orbital del asteroide hará que no vuelva a pasar tan cerca como en 2015 en los próximos 500 años, así que en la siguiente ocasión, en noviembre del año que está a punto de entrar, cruzará a 105 veces la distancia que hay entre la Tierra y la Luna.

A pesar de ello, se trata de un objeto realmente fascinante, y los astrónomos están haciendo lo posible por obtener la mayor cantidad posible de detalles sobre él.

«El objeto -explica el astrofísico Pablo Santos Sanz, del Instituto de Astrofísica de Andalucía- mide entre 625 y 700 metros, su forma es un elipsoide ligeramente aplanado y su eje de rotación era aproximadamente perpendicular a la Tierra en el momento de su mayor aproximación».

El asteroide no se descubrió hasta 2015 en parte porque pasa la mayor parte de su tiempo detrás de Marte y porque, además, es pequeño y oscuro. A pesar de eso, los astrónomos lograron detectar el brillo procedente de él y que se debe al reflejo de la luz sobre su superficie. En este caso, el albedo del objeto le hace tener un brillo equivalente al de una brasa de carbón.

La excentricidad de su órbita sugiere que, en el pasado, el asteroide pudo ser un cometa, uno que perdió sus elementos volátiles (los que se subliman para formar la cola) tras numerosas órbitas alrededor del Sol, lo que hizo de él una simple roca muerta vagando por el espacio.

Cuando regrese en 2018, incluso aunque pase muy lejos, los investigadores planean echarle otro vistazo para aprender más cosas de él y, de paso, también de otras rocas similares. A principios de este año, Santos Sanz y su equipo publicaron todos los detalles del asteroide calavera en un artículo publicado en Astronomy & Astrophisics.

Fuente: ABC

http://astroentrerios.com.ar/web/el-asteroide-calavera-regresara-en-2018/

Los planetas devorados por su propia madre

El parpadeo errático de una estrella a 550 años luz parece indicar que está rodeada por los restos de uno o más mundos destruidos.

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La «estrella de Tabby» se hizo mundialmente conocida hace unos años por su misterioso oscurecimiento, que nadie acierta a explicar y que se ha repetido a lo largo del tiempo. Incluso hubo quien lanzó una teoría fantástica, la de que una civilización extraterrestre pudiera estar construyendo a su alrededor una especie de megaestructura. Suena demasiado extravagante, pero lo cierto es que el de Tabby no es el único astro que parpadea de forma errática. Hay otro, RZ Piscium, situado en la constelación de Piscis a unos 550 años luz de la Tierra, que también lleva tiempo intrigando a los científicos. La estrella sufre extraños e impredecibles episodios de oscurecimiento igualmente desconcertantes. Ahora, investigadores del Instituto de Tecnología de Rochester (RIT) en Nueva York pueden haber encontrado el motivo. Y es de lo más destructivo. Los científicos creen que RZ es una devoradora de planetas, y que los restos de uno o más mundos destruidos son los causantes del bloqueo de su luz.

Los astrónomos observaron RZ Piscium utilizando el satélite XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea (ESA), el telescopio Shane de 3 m en el Observatorio Lick en California y el telescopio Keck I de 10 m en el Observatorio WM Keck en Hawái. «Nuestras observaciones muestran que hay manchas masivas de polvo y gas que de vez en cuando bloquean la luz de la estrella y que probablemente estén en espiral», explica Kristina Punzi, autora principal del estudio que describe los hallazgos en la revista The Astronomical Journal.

Durante sus episodios de oscurecimiento erráticos, que pueden durar hasta dos días, RZ Piscium se vuelve hasta 10 veces más débil. Produce mucha más energía en las longitudes de onda infrarrojas que las emitidas por estrellas como nuestro Sol, lo que indica que la estrella está rodeada por un disco de polvo caliente. Estas y otras observaciones llevaron a algunos astrónomos a concluir que RZ Piscium es una estrella joven similar al Sol rodeada por un denso cinturón de asteroides, donde las frecuentes colisiones muelen las rocas hasta convertirlas en polvo.

Pero la evidencia no estaba clara. Las observaciones terrestres del equipo revelaron que la temperatura de la superficie de la estrella es de aproximadamente 5.330º C, solo ligeramente más fría que nuestro Sol. También mostraron que la estrella está enriquecida con litio, que se destruye lentamente por las reacciones nucleares dentro de las estrellas. «La cantidad de litio en la superficie de una estrella disminuye a medida que envejece, por lo que sirve como un reloj que nos permite estimar el tiempo transcurrido desde su nacimiento», explica el coautor Joel Kastner, director del laboratorio de Astrofísica de Longitud de Onda Múltiple en el RIT. Gracias a esa medición los astrónomos estimaron que RZ Piscium tiene entre 30 y 50 millones de años.

Es decir, aunque la estrella es joven, en realidad es demasiado vieja para estar rodeada de tanto gas y polvo. «La mayoría de las estrellas similares al Sol pierden sus discos formadores de planetas a los pocos millones de años de su nacimiento. El hecho de que RZ Piscium albergue tanta cantidad de gas y polvo después de decenas de millones de años significa que probablemente esté destruyendo, en lugar de construir, esos planetas», añade Ben Zuckerman, profesor de astronomía en la Universidad de California, Los Ángeles.

Un desastre planetario
Las observaciones en tierra también sondearon el entorno de la estrella. Por la temperatura del polvo, de alrededor de 230º C, los investigadores creen que la mayor parte de los desechos están en órbita a unos 50 millones de kilómetros de la estrella.

«Si bien creemos que la mayor parte de estos desechos está más cerca de la estrella que el planeta Mercurio de nuestro Sol, las mediciones también muestran una emisión y absorción variable y en rápido movimiento del gas rico en hidrógeno», apunta el coautor Carl Melis, investigador en la Universidad de California, San Diego. «Son evidencias de que el material está cayendo hacia la estrella y también fluyendo hacia afuera», señala.

La mejor explicación para todos los datos disponibles, dicen los investigadores, es que la estrella está rodeada por escombros que representan las consecuencias de un desastre de proporciones planetarias. Es posible que las mareas de la estrella puedan estar extrayendo material de un compañero subestelar cercano o un planeta gigante, produciendo corrientes intermitentes de gas y polvo, o que el compañero ya esté completamente disuelto. Otra posibilidad es que uno o más planetas masivos y ricos en gas en el sistema sufrieran una colisión catastrófica en el pasado astronómicamente reciente.

Fuente: ABC

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El museo estará abierto durante el verano con la muestra “Oro Verde: Naturaleza Viva”

Este verano, el Museo Regional Conrado Hasenauer estará abierto los viernes y fines de semana con la exhibición de la muestra “Oro Verde, Naturaleza Viva” de los fotógrafos Germán Savor y Fabricio Reales y algunas piezas de la colección de aves del Museo Antonio Serrano.

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Receso Administrativo del Municipio de Oro Verde

Se establecieron las fechas del receso administrativo del Municipio de Oro Verde; éste abarcará desde el 2 al 22 de enero inclusive. El último día de atención al público será el 28 de diciembre y se retomará el 23 de enero. Mantendrán guardias y servicios públicos. No habrá recolección los lunes 25 de diciembre y 1° de enero.

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Costos, horarios y servicios que ofrece el Complejo Municipal de Piletas durante estas fiestas

El Complejo Municipal de Piletas está en pleno funcionamiento y se prepara para una de sus mejores temporadas. Con nuevas atracciones como la alfombra y el mangrullo, y tres piletas, se posiciona como referencia obligada para este verano.

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Riego asfáltico y mejoramiento de calles en la zona oeste de Oro Verde

El área de Obras Públicas y Mantenimiento está trabajando en diferentes calles en la zona oeste de nuestra localidad: en Las Palomas están colocando piedra mora después de afirmarla y se repuso el mismo material en el último tramo de Los Sauces. También se está haciendo un riego asfáltico a una cuadra de calle Urunday.

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